‘The most innovative square mile on earth’

Sådan beskriver Boston Consulting Group (BCG) Kendall Square, innovationsdistriktet i Boston, Massachusetts, hvor bl.a. MIT holder til. Og hvordan bliver man så lige det? Den mest innovative ’square mile’ på planeten?

Det spørgsmål fik ØICC til at rette blikket mod Boston, hvor vi har talt med Sarah Eusden Gallop, bestyrelsesformanden for Kendall Square Association (KSA). Få svarene på, hvad der i Sarahs øjne gør Kendall Square til noget særligt. Hvilke udfordringer de har mødt på vejen og stadig slås med. Og bliv klogere på, hvor et af verdens mest veludviklede innovationsdistrikter er på vej hen.

Udviklingen af Kendall Square

Ifølge Sarah har innovation og kreativitet været en del af Kendall Squares DNA længe før, at det blev kaldt et innovationsdistrikt takket være aktiviteterne i og omkring MIT. I 2009 stod det dog klart, at hvis potentialet i Kendall Square for alvor skulle udnyttes, krævede det, at man samlede de mange aktører på tværs. Med opbakning fra MIT blev KSA grundlagt, og med det fik Kendall Square den nødvendige netværksskabende enhed, der ifølge Bruce Katz skal til for, at et område kan kalde sig et innovationsdistrikt.

Særlige karaktertræk

Kendall Square er ekstremt kompakt med 66.000 mennesker og mere end 1000 virksomheder stuvet sammen på meget lidt plads, heriblandt tech-giganter som Microsoft, Google og Facebook. Det er et område præget af iværksætteri, hvor universiteter og virksomheder samarbejder og omsætter forskning til ny forretning. ’That’s why BCG has called it the most innovative square mile on earth’, forklarer Sarah.

Kendall Square repræsenterer i dag mere end 30 sektorer, hvor de tre største er tech, life science og professional services. ’In the past, innovation took place mostly within sectors, but now we see that they’re starting to collaborate across industry boundaries’.

Kritiske udfordringer – kriterier for succes

Udefra ser alt ud til at gå godt i Kendall Square. Men, og der er et men, to udfordringer presser sig på. Den ene handler om en indad skuende virksomhedskultur. ‘In some of the companies, they’ve been extremely successful at creating very strong cultures, which tends to make them a bit self-oriented. It prevents the employees from going out into the district and naturally interact with the area. This is something we still wrestle with.’

Den anden udfordring drejer sig om stedets kvaliteter og autencitet. ’It needs to feel like an exciting place! Place-making is critical, and Kendall Square hasn’t been very good at this, until now. We’re starting to build residential buildings which will help make Kendall Square more authentic and vibrant with more people living there.’   

Kendall Square om 20 år – hvor er I på vej hen?

20 år fra nu, hvor ser du Kendall Square? Det tog kun Sarah et sekund at tænke over sit svar. ’We dream of creating a vibrant destination and neighborhood where people will thrive, live, work, play, and meet with other people – all day. A live-work-play environment for people and companies trying to advance their research and business.’

Vil du vide mere om Kendall Square? Så gå på opdagelse her.

Skriv til os, og adm. direktør Carolina Benjaminsen vil kontakte dig.

Accepter venligst betingelserne! E-mail eller navn mangler at blive udfyldt! E-mailen er ikke gyldig! Beskeden kunne ikke sendes! Tak for din tilmelding! Du vil høre fra os snarest.